Александр Попов: важнее денег
Александр Попов: важнее денег

В 1991 году пловец Александр Попов впервые в жизни принял участие в чемпионате Европы в Афинах. И вернулся с четырьмя золотыми медалями, полученными на индивидуальных дистанциях 50 и 100 метров вольным стилем и в двух эстафетах. С этого момента началась беспроигрышная серия, которая продолжалась почти 7 лет. Попов стал двукратным олимпийским чемпионом в Барселоне (1992), затем выиграл два золота на чемпионате Европы-93. В 1994 году он побил мировой рекорд на стометровке и дважды победил в чемпионате мира в Риме.


Еще две высшие награды чемпионата Европы российский пловец добавил к своей коллекции в 1995 году в Вене. Через год на Олимпийских играх в Атланте он вновь стал первым на дистанциях 50 и 100 метров, повторив выдающееся достижение двукратного олимпийского чемпиона американца Джонни Вайсмюллера: выиграл стометровку на двух играх подряд.


К 1996 году Попов считался самым выдающимся пловцом в мире. Главный тренер американской сборной по плаванию Ричард Куик сказал о нем: "Попов принадлежит к наиболее опасному для нас типу соперников. Когда он встает на стартовую тумбочку, то думает не о деньгах, которые принесет победа, а лишь о том, что через несколько минут за его спиной в честь его победы поднимут российский флаг".


Это качество Попова в полной мере проявилось в Атланте. По мнению экспертов, россиянин не должен был победить. Его главный соперник, американец Гэри Холл, в тот момент находился в лучшей форме и в предварительных заплывах показывал более высокие скорости. Особенно на самой короткой дистанции – 50 метров. В день финала в этом виде в бассейн приехал сам Президент США Билл Клинтон – посмотреть, как Холл завоюет золото, и лично наградить чемпиона. Но победа досталась русскому.
С 1993 года Попов стал жить в Австралии, куда после Олимпиады в Барселоне уехал работать по контракту его тренер Г. Турецкий.

24 августа 1996 года случилась трагедия: приехав на отдых в Москву, пловец был тяжело ранен в случайной уличной стычке. Нож пробил спину ниже левой лопатки, прошел на 15 сантиметров, задев легкое и почку.

Оперировал Александра московский хирург Автандил Манвелидзе. Интересный факт: оперируя раненого пациента Манвелидзе, сделал разрез не поперек, под ребрами, как того требовали общепринятые методики в подобных случаях, а вдоль, не перерезав ни одной мышцы. Именно это оставило Попову шанс вернуться в большой спорт и вновь выйти на уровень рекордных результатов.

Летом следующего года Александр Попов дважды стал чемпионом Европы в испанской Севилье.
Еще одна золотая медаль мирового первенства, завоеванная в 1998-м, сделала пловца трехкратным чемпионом мира. Тогда же ему был вручен приз ФИНА (Международной федерации плавания): специальный кубок, признающий Попова наиболее выдающимся пловцом десятилетия.

За время выступлений он опроверг распространенное мнение о том, что максимальная скорость, с которой человек способен передвигаться в воде, – это длина его собственного тела в секунду. Мировой рекорд на стометровке, установленный в 1994 году, составлял 48,21. В 2000 году, в возрасте 28 лет, Попов побил рекорд мира и на дистанции 50 метров – 21,64 (кроме этого достижения пловцу принадлежит рекорд мира на стометровке в 25-метровом бассейне – 46,74).

Российский пловец необычайно популярен среди западных журналистов и любим ими за неизменную доброжелательность, интересные суждения, великолепное знание английского языка. В 2001 году в Париже с огромным успехом прошла презентация его автобиографической книги на французском языке.

Однако на многочисленные предложения сменить гражданство, Александр Попов неизменно отвечал отказом: "Есть вещи, которые не переводятся на деньги. Сколько бы мне ни посулили, выступать под австралийским флагом я не буду".


Другие истории
Мария Эстерман: воплощая мечты
С детства я решила, что в будущем стану тренером по художественной гимнастике.
Елена Бережная: любовь и лед
Спортивная судьба одной из самых ярких звезд российского фигурного катания.
Александр Попов: важнее денег
В 1991 году пловец Александр Попов впервые в жизни принял участие в чемпионате Е...
Новости
Все новости